Alor
Haerfest

NSP 122 :  Alor - Haerfest Digisleeve-CD

  

Release date: February 14th, 2014



Alor is the progressive Neofolk/Dark Metal solo-project of Mikael Black (Lyset). It was founded
in early 2013 and the first album “Haerfest” was recorded during the summer of that year.

The concept of Alor is based on pantheist and pagan believes. The lyrics are mainly about the
divinity of nature and its beauty, as well as pagan legends and the belief that mankind is doomed.

The musical style mixes several genres - such as Neofolk, Dark Metal and Post Rock - to create
atmospheric, dark, beautiful and soothing songs...music to relax and dream.

The main influences are Agalloch, Ulver, Opeth, Nest, Havnatt, Katatonia, and Porcupine Tree.
Other acts that come to mind when listening to Alor are Empyrium or Of The Wand And The Moon.

The CD comes in digisleeve (ltd. 900) with illustrations from Theodor Kittelsen, as well as lyrics.



Tracklist:

1. While the fall paints these woods in red 13:04
2. When at night the shadows rise... 3:16
3. Lundensgaturnar 3:46
4. Näcken 5:12
5. Monanleoht 6:47
6. Wooden whispers 5:43
7. ...There are eyes in the dusk 5:20



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Reviews:

"Mix in some Neofolk, some Post Rock, some Ambient, and some Metal, add a generous amount of Agalloch and God is an Astronaut, and you get Alor. Haerfest, the debut of this Galician one-man-project, is a thoroughly pleasant journey; heavy in atmosphere, the music is mainly focused on acoustic guitar and other stringed instruments, aided by the occasional electric guitar riffs and drumming, vocals existing but being scarce. Ambient sounds like rain or thunder also make their presence known, adding a new layer of depth to the sound. Even with only seven tracks, the album seems to go on for longer simply due to its ethereal sound and atmosphere. Even if eerily similar to Agalloch, it manages to stand on its own."
(7/10 - Against Magazine)

"...sehr sphärische[s] und eindringliche[s] Dunkelwerk..."
(8/10 - www.crossfire-metal.de)

"Heraus kommt ein stimmungsvolles, melancholisches und verträumtes Album, wie es für den Herbst kaum passender sein könnte, denn ursprünglich erschien “Haerfest” in einer Auflage von 33 Exemplaren bereits vor einigen Monaten und wird nun über Northern Silence einem breiteren Publikum zugänglich gemacht. [...] Der überlange, doch kurzweilige Opener ‘While The Fall Paints These Woods In Red’ lebt von wiederholt von schweren Riffs untermauerten Akustikspielereien, geflüsterten Vocals, Streichern und Naturgeräuschen, die eine mystische Stimmung heraufbeschwören, welche einen auf “Haerfest” nicht wieder verlässt. [...] Somit darf “Haerfest” durchaus als Gesamtkunstwerk gesehen werden, das selbstverständlich nicht nur Herbstabende akustisch bereichert."
(12/15 - Legacy Mag)

"The clarity of Alor sound is like spring brook water flowing through melting snow (Lundensgaturnar), and is representative of many dark atmospheric acts, most noticeably Agalloch circa The Mantle, Empyrium and recently discovered Dammerfarben. Yet to be fair, not every moment of Haerfest is centered on acoustic strum providing steady rhythm and keyboards flowing over the top to provide melodies. [...] Only a pair of pieces on Haerfest are truly instrumental, but the lyrics are mostly quiet whispers. Thus, with this album the pictures conjured by the music will be limited only by your imagination, which is not an exception for this style. After thunder and rain barge into the serenity and coldness of While the Fall Paints These Woods in Red mid-way through, the nature seems to have sprung to life, euphoria expressed thereafter reaching Alcestian proportions without resorting to Alcestian tremolo needing to express it. [...] Haerfest is a nice album to experience at the edge of seasons, when you are not certain whether to rejoice for spring's arrival or ready to go into hibernation when fall is almost over. This is not the music for those who need their folk to be built on obvious melodies or anybody with the desire to have at least something rocking for the 40+ min duration Haerfest lasts."
(76/100 - www.metalreviews.com)

"When it comes to music of Alor there are some strong references to bands like Agalloch, October Falls and alike. The lovers of more atmospheric melodies would love their record Haerfest since the music is pulsing with enchanted dark but yet beautiful atmosphere. One could say that Alor’s material is a tribute to nature and autumnal seasons. Their music has some atmospheric calm parts, acoustic moments and also raw dark and black metal parts. [...] Alor is a great musical trip to all lovers of calmer styled atmospheric music so to say a jewel for all those who love atmospheric black metal."
(8/10 - www.metal-sound.net)

"Black Metal und Neofolk treffen hier aufeinander. meist sehr getragen und atmosphärisch. Schön und gleichzeitig bedrückend. Auf den ersten Blick minimalistisch, auf den zweiten Blick doch wesentlich komplexer aufgebaut. Nordische und keltische Mythen werden hier in Klangbildern wiedergegeben, so wirkt es jedenfalls. Im Großteil sind die Songs rein instrumental ausgelegt, was aber hier überhaupt nicht stört."
(www.music-discovery.de)

"Der Multi-Instrumentalist Mikael Black, der hinter dem Namen „Alor“ steckt, kommt schließlich weder aus Norwegen noch aus Schweden, sondern aus Spanien! Mit Alor vereint er verschiedene musikalische Spielarten zu einem atmosphärischen und dichten Klangkunstwerk. Einflüsse aus Dark Metal, Neo-Folk und Post Rock verbinden sich bei Alor zu einer unaufdringlichen Mischung, die zum Träumen einlädt. [...] Sehr getragen und zuweilen melancholisch klingt „Haerfest “; ein wahres musikalisches Kleinod."
(www.nachtaktiv-magazin.com)

"Ruhige Akustikgitarren-Klänge, vereinzeltes Auftreten von verzerrten und dynamischen E-Gitarren, zurückhaltende, fast flüsternde Vocals und ein breites Spektrum an Arrangements machen dabei das herbstliche Klangbild des Albums aus. Die meiste Zeit dominieren die ruhigen Töne, die durch vielschichtige Gitarren-Klänge bestimmt werden. Die Mischung besteht hier, wie man es gewohnt ist, aus Akkorden und einer melodieführenden Stimme. Diesbezüglich zeigt sich die Stärke des Projektes im Songwriting. Die Melodien sind ergreifend, durchdacht und profitieren von ihrer simplen Prägnanz. Wenn sich dazu eine einsame, verzerrte Gitarrenspur gesellt, die ihre elegischen Töne über das Klangbett legt, fühlt man sich sofort an "Agalloch" erinnert - und das ist durchaus als ein Lob zu verstehen. Vereinzelte Spielereien wie Natursamples, Percussion-Einsätze und aufklingende Blashörner runden das Gesamtbild ab und machen "Haerfest" zu einem mehrdimensionalen Album mit einem großen Wiederhörwert."
(7/10 - www.rottinghill.at)

"You can hear the influence of Agalloch, Opeth and Ulver in the album. Black’s musical composition on this release is truly magnificent and a masterpiece. This album like I said is a tough one to describe because I was probably to busy being hypnotized by it, dreaming as if I was out in a forest, wandering through the trees and at peace and alone. All I can leave you with is just take a moment away from the daily life and give this album a listen, you won’t regret it."
(www.themetalfoundry.net)

"Haerfest legt gleich mit seinem Opener While The Fall Paints These Woods In Red richtig los und präsentiert einen dreizehnminütigen Epos, der an Intensität kaum zu überbieten ist. Bereits nach den ersten Sekunden kann man sich den hypnotischen Klängen kaum noch entziehen. Generell zeichnen ruhige Akustikgitarren-Klänge, kaum hörbare Vocals und ein breites Spektrum an Arrangements ein herbstliches Klangbild, in dem natürliche Klänge mit dem düsteren Instrumentarium verschmelzen. [...] Durch seine Eingängigkeit ist mit Hearfest ein Album mit hohem Wiederhörwert entstanden [...] Fazit: Man kann ja von dem Genre halten, was man will, aber es hat schon lange keine Band mehr gegeben, die einen Sound erschaffen hat, der eine derartige Tiefenwirkung entfaltet hat. Das mag sicherlich daran liegen, dass ALOR mit klaren, unverfälschten Tönen ein aufregendes Album gezaubert hat. Selbst nach mehrfachen Durchläufen verlieren die Songs nicht ihre Ausdrucksstärke und faszinieren immer wieder aufs Neue."
(8/10 - www.time-for-metal.eu)


Interviews:

www.metal-sound.net